Fetal Alcohol Spectrum Disorders: Update & Expert Q&A

Prenatal alcohol exposure is the most common preventable cause of developmental disabilities and birth defects. 1 The fetal alcohol spectrum disorders (FASD) represent the range of cognitive, physical, emotional, and behavioral abnormalities that can …

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Better genetic decoding of neurodevelopmental disorders

Neurodevelopmental disorders (NDDs) are a group of frequent and often severe pediatric conditions that can manifest, for example, as intellectual disability, autism or early-onset psychiatric symptoms. The recent development of higher resolution …

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Eight important neuropsychological syndromes you’ve probably never heard of

By Christian Jarrett Studying people who have brain damage or illness has been hugely important to progress in psychology. The approach is akin to reverse engineering: study how things go wrong when particular regions of the brain are compromised and it provides useful clues as to how those regions usually contribute to healthy mental function.

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Prenatal developmental origins of behavior and mental health: the influence of maternal stress in pregnancy

Accumulating research shows that prenatal exposure to maternal stress increases the risk for behavioral and mental health problems later in life. This review systematically analyzes the available human studies to identify harmful stressors, vulnerable periods during pregnancy, specificities in the outcome and biological correlates of the relation between maternal stress and offspring outcome. Effects of maternal stress on offspring neurodevelopment, cognitive development, negative affectivity, difficult temperament and psychiatric disorders are shown in numerous epidemiological and case-control studies. Offspring of both sexes are susceptible to prenatal stress but effects differ. There is not any specific vulnerable period of gestation; prenatal stress effects vary for different gestational ages possibly depending on the developmental stage of specific brain areas and circuits, stress system and immune system. Biological correlates in the prenatally stressed offspring are aberrations in neurodevelopment, neurocognitive function, cerebral processing, functional and structural brain connectivity involving amygdalae and (pre)frontal cortex, changes in hypothalamo-pituitary-adrenal (HPA)-axis and autonomous nervous system.

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Vivir en zonas rurales incrementa el riesgo de padecer algún trastorno del neurodesarollo

En una reciente investigación realizada en los Estados Unidos, Robinson, Holbrook, Bitsko, Hartwig, Kaminski, Reem, Peacock, Heggs i Boyle (2017) muestran que los niños que viven en zonas rurales tienen una probabilidad significativamente más alta que los de las zonas urbanas de padecer algún trastorno del neurodesarrollo.

En general 1 de cada 6 niños en las zonas urbanas, independientemente del tamaño, padecen un trastorno mental o del desarrollo. Los niños de estas zonas rurales suelen vivir en vecindarios con pocos recursos culturales y además pueden padecer más pobreza y situaciones familiares adversas, tales como bajo nivel educativo de los padres o pobre salud mental de los mismos.

El aislamiento que se da en zonas rurales pequeñas y alejadas pueden producir un efecto importante que afecta al desarrollo de los niños. Vivir por debajo del sueldo mínimo interprofesional también es un factor de riesgo en este caso. Sin embargo, los autores destacan el hecho de que a veces el aislamiento produce el efecto contrario, pues las pequeñas sociedades se organizar mejor para poder dar apoyo a los sujetos con trastornos del desarrollo que habitan en ellas.

Los datos hallados en este trabajo muestran la importancia del ambiente sobre el neurodesarrolo, demostrando de nuevo que lo biológico es fuertemente influido por el aprendizaje que se produce en el contexto y por la forma en la que éste puede enriquecer o empobrecer la forma en la que se expresan los genes.

Referencia:

Robinson, L. R., Holbrook, J. R., Bitsko, R. H., Hartwig, S. A., Kaminski, J. W., Ghandour, R. M., … Boyle, C. A. (2017). Differences in Health Care, Family, and Community Factors Associated with Mental, Behavioral, and Developmental Disorders Among Children Aged 2–8 Years in Rural and Urban Areas — United States, 2011–2012. MMWR. Surveillance Summaries, 66(8), 1–11. https://doi.org/10.15585/mmwr.ss6608a1

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